Kelompok HAM Menyerukan Lepaskan Wartawan di Afrika Di Tengah Wabah COVID-19

Ketika coronavirus menyebar ke seluruh penjuru benua Afrika, kelompok advokasi menyerukan pembebasan kelompok yang sangat rentan: jurnalis yang dipenjara.

Dalam sebuah surat terbuka kepada 10 kepala negara Afrika, Committee to Protect Journalists, atau CPJ, dan 80 kelompok kebebasan pers dan hak asasi manusia lainnya menyerukan agar para profesional media dibebaskan.

“Mereka berada di penjara yang penuh sesak, di mana ada kondisi kesehatan yang mendasari di mana malaria dan TB (Tuberkulosis) adalah masalah,” kata Angela Quintal, koordinator program Afrika CPJ. “Jadi sungguh, nyawa mereka terancam di sini dan banyak dari mereka bahkan belum pernah dihukum dan telah duduk di tahanan selama bertahun-tahun tanpa pengadilan.”

Dalam sebuah survei yang dilakukan pada akhir 2019, CPJ menemukan bahwa setidaknya 73 wartawan berada di penjara di Afrika termasuk 26 di Mesir, 16 di Eritrea dan tujuh di Kamerun. Beberapa wartawan Eritrea telah dipenjara sejak tahun 2001.

“Ketika datang ke jurnalis yang ditahan di sana, bukan karena mereka telah melakukan kejahatan tetapi ditahan karena jurnalisme mereka, perlu untuk memastikan bahwa jurnalis ini tidak terjebak dengan apa yang kita sebut hukuman mati,” kata Quintal . “Kebebasan mereka benar-benar masalah hidup dan mati.”

Satu orang yang mengetahui kesulitan ini adalah Mimi Mefo Takambou, seorang jurnalis cetak dan siaran dari Kamerun. Pada tahun 2018, dia ditangkap dan dituduh melaporkan informasi palsu dan merusak keamanan negara untuk sebuah cerita tentang seorang misionaris Amerika yang ditembak dan dibunuh di negara Afrika Barat.

Dia dipenjara selama empat hari, dan melihat secara langsung kondisi kumuh di mana wartawan ditahan di negara itu dan kurangnya hak-hak dasar.

“Kondisi sanitasi tidak terlalu bagus; seperti yang saya katakan, situasi kepadatan di penjara. Akses ke pengacara kadang-kadang bermasalah. Kami memiliki rekan kerja yang berada di balik jeruji besi, dan mereka harus menghabiskan beberapa bulan bahkan sebelum memiliki akses ke pengacara, “katanya kepada VOA.

Takambou mengatakan bahwa dia percaya bahwa jurnalis dianggap salah, tidak hanya karena alasan moral, tetapi juga karena mereka memainkan peran penting dalam meliput krisis coronavirus.

“Mereka memiliki peran besar untuk dimainkan pada saat ini dalam menginformasikan populasi dan memberi mereka apa yang mereka butuhkan sejauh langkah-langkah untuk mengendalikan penyebaran virus corona. Tetapi jika sebagian besar jurnalis ini berada di balik jeruji besi, siapa yang akan ceritakan kisahnya?” dia bertanya.

Takambou mengatakan dia berharap negaranya dan orang lain yang terus memenjarakan jurnalis akan melihat informasi dan mereka yang melaporkannya sebagai bagian dari solusi untuk virus corona, bukan bagian dari masalah.

“Lepaskan mereka agar mereka bisa melakukan pekerjaan mereka,” katanya. “Tempat jurnalis itu tidak ada di penjara; tempat jurnalis itu ada di lapangan, menceritakan kisahnya, memberi tahu orang-orang. Dan, pada titik sekarang, mereka lebih dibutuhkan daripada sebelumnya.”

Alfian G Raditya
%d blogger menyukai ini: